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来源:高一地理备课组  时间:2021-06-18
 

南极洲英文名为Antarctica,源出希腊文,由anti(相反)和Arctic(北极)两个字母组成,意为北极的对面,即南极。该大陆处在地球的最南端(南极)附近,因此汉语(译)称之为“南极洲”,是与地理情况相符的。

南极洲是地球上最遥远和最孤独的大洲,是人类最后一个被发现(18世纪七十年代始,英国、挪威、俄国等国探险家纷纷到南极探险)而且唯一无原住居民的大陆,被誉为“第七大陆”它隔德雷克海峡(宽度970千米)与南美洲相望,距澳大利亚为3500千米,和南非相距约4000千米。

南极洲主要由围绕南极的大陆及其附近岛屿组成(国际标准化组织定义为60°S以南地区),面积约1400万平方千米,占世界陆地面积的十分之一。南极洲分东南极洲(从30°W向东延伸到170°E)和西南极洲(从50°W向西到160°W)两部分。

人们常称的南极是指南极地区,通常由南极洲和南大洋(南极洲的周围环境有南太平洋、南大西洋、南印度洋,统称为南大洋,号称世界第五大洋)组成,面积5200万平方千米,其中南大洋面积3800万平方千米。

注意:2021年6月8日(世界海洋日),美国国家地理学会(National Geographic Society)宣布正式承认南大洋(又译作南极海,Southern Ocean),范围是60°S以南围绕南极洲的海域,其划分标准为“环绕南极洲的快速洋流使得那里的水域与众不同”。

但是,这个决定,并未引起世界上大多数国家的响应,特别是中国,几十年以来只承认“七大洲四大洋”概念这是因为大部分学者认为,划定大洋的标准(前提)应是其拥有洋中脊(mid oceanic ridge)。

南极洲的边缘有隶属于南太平洋的别林斯高晋海、罗斯海、阿蒙森海和属于南大西洋的威德尔海(南极洲最大边缘海,北界是60°S)等,主要岛屿有奥克兰群岛、南设得兰群岛、南乔治亚岛等,海岸线长达24700千米。

南极大陆是世界上平均高度最高的大陆,它的平均海拔高度为2350米最高的山峰——文森山(海拔5140米)。由于南极洲是环太平洋火山带的一部分,所以从罗斯海西岸到南极半岛一带火山连绵不断,罗斯岛上的埃里伯斯火山是著名的活火山。

南极洲气候酷寒,是世界上最寒冷、暴风雪最频繁的陆地,世人称为“寒极”。南极大陆年平均气温为-25℃,极温低达-88.3℃,比北极冷(北极地区大部分是海域,比热容大,大量热量存储在海洋内部;北半球冬半年,接近地球公转近日点,运行较快,冬季较短;北大西洋暖流及其他暖流影响)。

自1908年以来,一些国家对南极提出了领土要求。1961年6月生效的《南极条约》(由美、苏、英、法等十多个国家在华盛顿签订)规定:南极仅用于和平目的,禁止在南极进行一切有军事性质的活动,保证南极科学考察的自由和促进南极考察中的国际合作,冻结了世界诸国对南极的领土要求。

1959年《南极条约》签订后,世界各国竞相到南极建立科考察站。1984年底,中国南极考察队前往南大洋和南极洲进行科学考察,(1985年)在乔治岛(南极半岛顶端的南设得兰群岛中最大的一个岛屿)建立长城科学考察站。



 

 
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